美国的诞生.之一:美国为什幺叫「美」国?

浏览次数:517发布时间:2020-07-30 18:59:40文章分类: V小生活

美国总统大选今天开票,欧巴马连任成功,成为全球注目的焦点,这个系列,将带你见证美国是如何诞生,其过程高潮迭起,精彩万分,也可给我们一些启发,明白美国是如何从一个新生小国,逐渐转变成为今日的世界独强国家。

说起美国,会联想起什幺?

一个广土众民的国家?

如今美国有超过3亿人口,但是,美国初生之时,含黑人、原住民在内,仅有约240万人口,比起台中市(台中县市合併后人口268万人)的人口还少。

世界军事强权?

现在的美国,是世界独强的军事大国,拥有全球最精锐的部队。然而,在美国独立战争时,只有一群连野战厕所都挖不好的乌合之众,反而当时美国的敌人英国,才是世界独强的军事大国,拥有全球最精锐的部队。

美国国父华盛顿?

华盛顿领导美国打了八年独立战争,又为美国建立了许多政治体制的基础,货真价实是美国的国父,不过,你可能不知道,他的贡献还不只于此,美国之所以会闹独立的远因,也是他一手惹出来的。他到底惹出了什幺天大麻烦,且卖个关子,稍后几篇再谈。

美国又为什幺叫做「美」国?

这幺简单也要问──各位或许会这样想──因为美国的全名是「美利坚合众国」(TheUnitedStateofAmerica),这个「美利坚」则来自于美洲大陆本身的名称,全名是「亚美利加洲」(America)啊!

但是「亚美利加」又是从何而来?

话说从头,在美洲大陆上,自四万五千年前到一万年前,美洲原住民的先祖经过白令陆桥来到了阿拉斯加,此后繁衍到整个美洲大陆,在中南美洲,发展出马雅、印加、阿兹特克等文明,但是在今日美国的土地上,则是无数部落星罗棋布,在漫长的时间中各有兴衰,这些原住民的生活一直没有受外界打扰,直到一四九二年,「哥伦布发现新大陆」。

美国的诞生.之一:美国为什幺叫「美」国?

「发现新大陆」其实是个美丽的错误,哥伦布与其赞助者当初并不想要发现新大陆,他们希望的是绕地球一圈到达亚洲,取得亚洲的香料──在当年,香料是高级的奢侈品,现在的我们在餐厅拿起胡椒罐就洒,若是当时的欧洲人看到可是会羡慕得不得了,因为当年在欧洲,胡椒甚至可以直接当準货币使用,只有最有钱的贵族才能这样「洒钱」。

哥伦布也不是第一个认为「地球是圆的」的人,古希腊人就从种种迹象认为地球是圆的,但是问题是地球有多大?哥伦布在计算时发生了严重的错误,他引用希腊天文学家托勒密的估算,严重低估了地球的圆周长,又高估了欧亚大陆的大小,而且他从马可波罗的游记中胡乱推算,认为日本只在葡萄牙以西五千哩,所以认为可「绕地球一圈」航行到亚洲。

后来,他航行了三千九百哩,抵达今日的巴哈马群岛时,以为自己来到了印度,于是把岛上的原住民称为「印度人」(Indian),从此以后美洲的原住民就成了「印地安人」,而巴哈马群岛所属的群岛后来就被称为「西印度群岛」。

美国的诞生.之一:美国为什幺叫「美」国?

如果世界上没有这片新大陆,而是如哥伦布原本所想的一整片海连到亚洲东岸,那哥伦布大概会在大海中飘流成为「骷髅船」了。

虽然哥伦布很快认清他抵达的并非印度,他还是认定他是在亚洲的某处,不断跟赞助人强调一定会找到遍地黄金与香料,结果却没有着落,于是在第三次航行时遭到逮捕,上了脚镣带回西班牙。哥伦布倒也精通政治表演,船员本来同情他,要为他解开脚镣,他却拒绝了,直接拖着脚镣去见西班牙国王与王后,两人于心不忍,批准让他第四次出航。

美国的诞生.之一:美国为什幺叫「美」国?

不料,当哥伦布航行来到先前建立的殖民地,他的部下却不让他上岸,哥伦布只好在中美洲流浪,木壳船被凿船虫咬坏,因而困在牙买加一整年,好不容易有人搭救,回到西班牙,两年后就过世,死前还念念不忘的说自己到了亚洲,并想向西班牙王室争取新大陆的权利金,只是徒劳而已。

所以哥伦布并没有像我们所想的,发现了新大陆以后就功成名就,而新大陆也没有以他的名字命名,直到南美洲独立运动时,才想起了他的名字,于是今日有个国家以他的名字命名,就是「哥伦比亚」。

若不是这样阴错阳差,当初新大陆以哥伦布命名的话,今日美洲就要叫「哥洲」,而美国恐怕就要叫做「哥伦比亚合众国」了。

不过,哥伦布的航行,刺激了西班牙与葡萄牙王室,资助许多航海家出海冒险,其中包括一位佛罗伦斯人亚美利哥‧维斯普奇(AmerigoVespucci),他来到巴西与委内瑞拉,在委内瑞拉着名的马拉开波湖中,看到原住民在湖底插桩,于湖上建屋,像极了他义大利故乡的威尼斯,于是把这块地方叫「小威尼斯」(Venezuela),后来就成了委内瑞拉。

美国的诞生.之一:美国为什幺叫「美」国?

亚美利哥‧维斯普奇认为美洲不是亚洲,而是一块全新大陆,与当时的哥伦布等人相反,他提出「新大陆」的看法,后来,这块大陆就以他的名字在拉丁文中的音转为名,叫做「亚美利加」。

于是,美洲从此叫做美洲,而日后美国成立时,援用美洲大陆的名字,于是就叫「美国」。这个名字的由来,可说是充满阴错阳差,对照美国建国的过程,也一样是充满阴错阳差,这些故事,就且待下回分解了。

美国的诞生.之一:美国为什幺叫「美」国?