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美国的诞生.之七:「让利」反成拙──波士顿丢茶事件

浏览次数:785发布时间:2020-07-30 18:59:58文章分类: F生活妝

美国大选中,共和党基本教义派「茶党」相当活跃,这个茶党为何要以茶为名呢?它的名字就来自于这篇所要谈的「波士顿丢茶事件」,又称为「波士顿茶党事件」。

美国的诞生.之七:「让利」反成拙──波士顿丢茶事件

丢茶?这是怎幺回事?

咱们一样从前情提要说起,话说法印战争导致英国债台高筑,于是把脑筋动到殖民地头上,推动了一系列加税,世界经济史上,凡是加税,结果往往是税收反而更少,这次也不例外,殖民地人抵制贸易,英国损失更大,到一七七零年,英国撤除了除了茶叶以外的所有加税。

于是茶叶现在成为殖民地人抗拒英国徵税权的焦点,在我们看来茶顶多不喝就是了,不过对于直接传承英国人喝茶习惯的殖民地人来说,饭可以不吃,茶不能不喝啊!

说起来,这件事的根源也和台湾有深远的关係,一六八三年,台湾的郑克塽降清,东宁王国──所谓「明郑」──灭亡,两年后,康熙解除了为防堵东宁王国的海禁令,贸易之门再度敞开。

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英国东印度公司便来到沿海口岸,本来是为了採买丝绸、瓷器等欧洲人热爱的东方奢侈品,不过他们很快就发现另一个商品更有利可图,那就是茶叶,十八世纪以来,茶这种异国来的饮品,不知为何攻佔了英国人的口腹,成为广受欢迎的大众饮品,比起只有少数人买得起的奢侈品,茶叶这种大众商品市场更大,销售量节节上升,竟然佔了东印度公司出口总值的九成。

本英国法律规定东印度公司要将所有茶叶于英国卸货拍卖,于伦敦由批发商人买下后再转口到北美殖民地去,确保英国从茶叶贸易中得到利益,于其中英国政府可抽取相当可观的货物税,而批发商人也要赚上一笔,现在又加上了茶叶税,殖民地人真是忍无可忍,不过他们可没那幺容易乖乖低头,英国马上就要因此而倒大楣。

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原来当时荷兰也在经营茶叶生意,当时在航海与贸易法案的规定中,殖民地只能向英国购茶,进口荷兰茶是走私行为,另一方面荷兰茶的品质也不如英国东印度公司,不过在抵制英国加税的号召下,走私荷兰茶蔚为风潮,大家喝烂茶抵制烂政府,在这样的风潮下,殖民地一年进口走私荷兰茶41万公斤,远超过进口英国东印度公司茶25.5万公斤。

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这下东印度公司可惨了,它的茶叶库存堆积如山,每年还要依合约上缴40万英镑,简直欲哭无泪,到了一七七三年,已经濒临破产,由于东印度公司是英国政府与王室重要的财源,不能坐视它倒闭,于是英国政府于一七七三年推出《茶叶法案》,试图拯救东印度公司。

《茶叶法案》解除了原本必须将茶叶运到伦敦再批发的限制,让东印度公司可以不经过英国,直接卖茶叶到北美殖民地,这样一来不但省下了货物税,也少让中间人赚一手,更缩短了海运的航程,于是东印度公司的茶叶有史以来首次比走私茶还便宜,而且便宜了超过一半。

而在《茶叶法案》中,虽然免除了经伦敦的费用,但是却没有免除唐森法案中的茶叶税,英国政府打的如意算盘是:都给你「让利」这幺多了,中间抽一点税对价格影响又不大,想利诱殖民地人接受便宜的英国茶,只要他们接受了含茶叶税的英国茶,就可趁机主张英国有权对殖民地徵税。

英国政府认为这是一石二鸟的超级聪明办法,一方面可以拯救东印度公司,一方面可以伸张抽税的主权,而英国推动了让茶叶这个民生物价下跌一半的德政,殖民地人应该感恩戴德吧?……如果是那样的话,那他们就不是美国人了。

英国自己为聪明的「让利」,在利益上直接惹火了两群人,一是从伦敦进口茶的批发商,一是走私荷兰茶的走私商,这两股利益团体本是水火不容,现在被英国的直销政策给逼得站到同一边,要是东印度公司的直销便宜茶一进来,他们的生意都不用做了,于是这两群利益团体就大力支持反对运动。走私商更大力宣传,认为这是英国要灭绝走私商,以垄断市场的邪恶手段。

而殖民地人也不接受英国让民生物资降价的「德政」,他们对其中的唐森法案茶叶税的政治意含相当敏感,殖民地人很清楚一旦接受了茶叶税,那幺其他税就会接踵而来,更认同走私商所言,一旦走私商被打倒,英国就可予取予求,因此才不肯被「让利」收买,立即群起反对。

而利益团体当然趁机煽风点火,于是殖民地各地都兴起了抵制东印度公司茶叶的运动。殖民地人强大的反对声浪,逼使各地的与东印度公司接头的茶叶经销商自请辞职,于是东印度公司载满茶叶的船只好打道回府,只除了波士顿以外。

这时的麻萨诸塞州总督是汤玛斯‧杭廷顿(ThomasHutchinson)。在英国想推动《印花税法》时,他还是副总督,曾写信警告:「对美国人徵税不是个好主意……你的损失会多于所得。」结果《印花税法》照样实施,首先蒙受损失的就是杭廷顿本人,由于他只在私下劝阻,没有公开反对《印花税法》,引起民众怀疑他是「卖美」的「美奸」,最后暴民冲入他家,把他的宅邸洗劫一空并夷为平地。

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杭廷顿因长官被伦敦召回而接手麻萨诸塞州总督,马上就经历了前篇所述的波士顿大屠杀,杭廷顿认为自己没有能力处理类似事件,决定向伦敦方面辞职,但辞职不被受理,事后证明杭廷顿的辞职的确有先见之明:他之后不管做什幺事都只是为殖民地人的反对运动火上添油。

杭廷顿对美国独立的「贡献」,在《茶叶法案》时达到巅峰,如果波士顿也和其地方一样,因茶叶经销商辞职而自动退货,那风波或许还不会闹得那幺大,但是恰好波士顿的茶叶经销商正是杭廷顿的两个儿子,杭廷顿不让他们辞职,于是货船到港后,波士顿的反对运动者在山谬‧亚当斯──他是前篇末尾律师约翰‧亚当斯的亲戚──的领导下,蜂拥至范尼尔厅。

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这个范尼尔厅的一楼是市场,二楼是聚会所,因此包括先前反《印花税法》也是在此集会,后来被称为「自由的摇篮」,不过它容量有限,所以当人数暴增到上千人时,群众就移动到旧南聚会所,大会派出了25个人监视码头,阻止货船卸货,同时而反对运动者也建议货船自动返航,杭廷顿又不许他们离港,于是事态陷入了僵局。

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由于英国法律规定,货船要在到港20天内缴税,当第20天的期限到了,货船要不就是离港,要不就是要缴税,但杭廷顿又仍然不许货船离港,于是摊牌的时候到了,山谬‧亚当斯在旧南聚会所疾呼:「这次聚会已经无法对拯救国家做出什幺贡献!」在许多美国开国的演义故事中,民众们一听到这句话就蜂拥而出,準备揭竿而起进行「茶党」行动,不过事实上山谬‧亚当斯讲完这句话过了十几分钟民众才开始离开,而且他当时其实还想阻止民众离席,因为聚会尚未结束。

当晚,有30到130人,易容伪装成易洛魁联盟之中的最大部族莫霍克族,摸上了三艘货船,把342箱茶叶都扔下海,这就是美国独立史上赫赫有名的「波士顿丢茶事件」。

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丢茶事件引起伦敦方面勃然大怒,这次伦敦终于接受了杭廷顿的请辞,改由曾与华盛顿在布雷德克远征中併肩作战的汤玛斯‧盖吉接手总督,同时带来了一连串加强对麻萨诸塞州控制力的《强制法案》(CoerciveActs),这些法案进一步激怒殖民地人,被殖民地人称之为「不可容忍的法案」(IntolerableActs)。

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在此同时,富兰克林等人还在做最后的和平努力,他和几名大商人一起凑钱想赔偿被丢入海的茶叶,但伦敦方面拒绝了,于是,事态不可避免的一路往开战方向前进。